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世界上最萌的飞机,今年20岁啦

求合影!

今年9月,世界上最萌的飞机——空中客车A300-600ST迎来了它的20岁生日。

A300-600ST因其外形而得名“大白鲸”。

如果你想要体验一把,应该是没有机会。因为“大白鲸”并不是客机,而是空中客车的运输机。

空中客车的生产中心分部在欧洲各个国家,每个工厂都只负责生产飞机的某一个零件。而“大白鲸”就负责将这些半成品运送到最终组装场地——法国的图卢兹或者德国的汉堡。

90年代中期之前,空中客车使用超级彩虹鱼运输机(Super Guppy)来运送飞机半成品。超级彩虹鱼运输机是根据波音377 Stratocruiser客机改装而成的运输机。经过长时间的使用之后,这批超级彩虹鱼机已经渐渐地老旧。而且,空中客车也不想要依赖来自它的主要竞争对手——波音的运输机来解决运输问题,于是才有了开发A300-600ST的契机。

 

空中客车选择A300-600客机为原型来设计新的运输机。这款客机在德国汉莎航空、法国航空和美国航空都有很成功的飞行纪录。

为了方便货物的进出,“大白鲸”的上段机身变成了一个加大号的圆筒状,驾驶舱的高度也下移了许多,变成了一个很奇特的“尖鼻”模样。

宽大的机身使得“大白鲸”可以游刃有余得发挥运输作用,携带A340客机的机翼或者A350宽体机的机身。不过,A380客机的巨大零件还是需要通过水陆运输。

“大白鲸”偶尔也被用来运输卫星、直升机和艺术品。 法国画家德拉克罗瓦的画作《自由引导人民》就是由“大白鲸”从巴黎运输到东京。

“大白鲸”高7.10米,可装载47吨货物
“大白鲸”由3名工作人员操作,包括2名飞行员和1名装卸员

 

自从1994年9月13日“大白鲸”首飞后,空中客车在飞机运输的频率上翻了五倍。

随着公司全球化的发展步伐,空中客车在中国和美国的亚拉巴马州也开设了供应地, 而这已经超过“大白鲸”的1500海里辐射范围和最大有效载荷。

为了应付日益增加的工作量,空中客车制定了所谓的“Fly 10,000”计划。该计划旨在增加其运输机的工作时长,目标是2017年达到每年10000小时,以优化公司的物流基础设施。 这个计划也包括“大白鲸”。  

随着飞机的订单达到历史最高,空中客车不能只依赖5架逐渐老化的“大白鲸”当它的运输队。

空中客车生产的5架“大白鲸”

 

虽然还没有作出决定,据报道空中客车已经在寻找解决方案。 比如新一代的“大白鲸” (姑且就称为“大白鲸XL”)很可能根据A330客机改装。预计,“大白鲸XL”将拥有更长的飞行里程和更大的有效载荷,同时仍然能够在相对短的跑道上降落。

来源:CNN

原标题:Airbus Beluga: The worlds strangest-looking airplane turns 20

最新更新时间:09/22 16:51

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